di Angela Viggiani


La fibromialgia (FM) è una malattia reumatica, della durata superiore ai 3 mesi, caratterizzata da dolore diffuso nei muscoli e nei tessuti (Wolfe et al. 1990).
I pazienti con FM sperimentano difficoltà nello svolgimento delle attività quotidiane (Wolfe et al.2014) e frequentemente segnalano stanchezza cronica, deficit di attenzione e memoria, disturbi del sonno, sindrome dell’intestino irritabile e rigidità mattutina (Fitzcharles e Yunus, 2012).
La prevalenza nella popolazione generale è fino al 4,7% ed è più frequente nelle donne di età tra 25 e i 55 anni, rispetto agli uomini (Branco et al., 2010).

Cause

Le cause che inducono la fibromialgia non sono ancora state definite, ma sembra che il disturbo abbia una genesi multifattoriale, ovvero che sia determinato da più cause.
Evidenze scientifiche hanno mostrato che la predisposizione genetica (van Tilburg et al., 2020), le alterazioni dell’asse ipotalamo-ipofisi (Blackburn-Munro, 2004), il rilascio di molecole (citochine) pro-infiammatorie (Peck et al., 2020), i traumi fisici e/o psicologici (Buskila et al., 1997), alcuni virus dell’epatite B (Adak et al., 2005), C (Rivera et al., 1997), dell’HIV (Simms et al., 1992; Buskila et al., 1990) e patologie psichiatriche quali l’ansia, la depressione e il disturbo post-traumatico da stress (Epstein, et al., 1999) possano favorire l’ipersensibilizzazione del sistema nervoso centrale alla percezione del dolore e predisporre lo sviluppo e il mantenimento della sindrome.

Diagnosi e sintomi

Secondo i criteri classificativi dell’American College of Rheumatology (Wolfe et al., 2010) per diagnosticare la FM occorre una storia di dolore diffuso da almeno 3 mesi.
I pazienti riferiscono dolore continuo e diffuso sia al tronco che agli arti, che può manifestarsi con bruciore, rigidità, tensione, crampi e scosse e intensificarsi con stimoli ambientali (aria condizionata, umidità).

Sono presenti zone d’intensa dolorabilità, i cosiddetti tender points in corrispondenza delle inserzioni dei tendini alle prominenze ossee o nei punti di transizione tra muscoli e tendini.
Il dolore, inoltre, può accompagnarsi frequentemente a rigidità, che si presenta soprattutto al risveglio (rigidità mattutina) o in seguito al mantenimento prolungato della stessa posizione.

Oltre a dolore e rigidità, la FM, comprende una grande varietà di sintomi tra cui:

  • Affaticamento e astenia (ridotta resistenza alla fatica);
  • Disturbi del sonno;
  • Disturbi dell’umore, quali ansia e depressione, ma anche ipocondria e attacchi di panico presenti nel 60% dei pazienti (Del Rosso & Bongi, 2015);
  • Cefalea o emicrania;
  • Disturbi della percezione, come parestesie che possono presentarsi come formicolii diffusi, sensazione d’intorpidimento o di “addormentamento” di un arto, sensazioni anomale di freddo o di caldo intenso e sensazione di gonfiore soprattutto alle mani e ai piedi;
  • Alterazioni dell’equilibrio (senso d’instabilità e di sbandamento, vertigini);
  • Sindrome del colon irritabile;
  • Tachicardia, dolore al torace;
  • Sintomi cognitivi o fibro-fog (annebbiamento fibromialgico), ovvero confusione mentale, difficoltà a concentrarsi, perdita della memoria a breve termine e sensazione di testa vuota;
  • Contratture muscolari generalizzate o localizzate con formazione dei cosiddetti noduli fibrositici, crampi e talora la cosiddetta “sindrome delle gambe senza riposo”, consistente in movimenti incontrollati delle gambe soprattutto a riposo, nelle ore serali e notturne.

Terapia cognitivo-comportamentale in pazienti con FM e disturbi del sonno (CBT-I)

L’American Pain Society (APS) raccomanda un approccio multidisciplinare al trattamento del dolore cronico e in particolare l’uso della terapia cognitivo-comportamentale o CBT (Häuser et al. 2010).

Studi recenti hanno rilevato che l’88,75% delle persone con diagnosi di fibromialgia (Wagner et al. 2012) riferisce per lo più insonnia (Belt et al., 2009) e riduzione del tempo totale di sonno (Díaz-Piedra et al., 2015).
La scarsa qualità del riposo non solo si associa ai disturbi dell’umore, come la depressione (Canivet et al., 2008) ma, anche, a maggiore percezione del dolore (Hamilton et al.2007; Moldofsky 2010).
I disturbi del sonno incrementano la percezione di dolore (Finan et al., 2013) e giocano un ruolo importante nel mantenimento del dolore e della stanchezza cronica (Moldofsky, 2009), favorendo uno “stato di iperalgesia diffusa” nei pazienti con fibromialgia (Lee, Nassikas & Clauw, 2011).
Un trattamento psicologico basato sulla terapia cognitivo-comportamentale incentrata sull’insonnia (CBT-I) potrebbe migliorare sia i sintomi fisici (Thomas, 2011) che i disturbi dell’umore in pazienti con FM (Palagini et al., 2016).

Trattamento cognitivo-comportamentale incentrato sul dolore (CBT-P) in pazienti con FM

Pazienti con fibromialgia che hanno fatto un percorso di CBT-I (Miró et al., 2011b; Sánchez et al., 2012; Martínez et al., 2014) hanno migliorato le capacità attentive, l’umore e il benessere psicologico percepito (Edinger et al., 2005).
Tuttavia, poiché la CBT-I sembra non migliorare il dolore percepito (Martínez et al. 2014), può essere combinata con procedure che contribuiscono a una migliore gestione del dolore, come la terapia cognitivo-comportamentale incentrata sul dolore (CBT-P).

L’intervento combinato di terapia cognitivo-comportamentale incentrato sull’insonnia e sul dolore o CBT-IP:

  • migliora l’efficienza del sonno;
  • incrementa il tempo di sonno totale;
  • riduce l’insonnia, i tempi di addormentamento e di veglia (Pigeon et al., 2012);
  • allevia la sensazione di affaticamento e stanchezza;
  • migliora la sintomatologia depressiva (Tang et al., 2012).

I benefici ottenuti nel ridurre l’intensità del dolore (Lami et al., 2018; Miró et al., 2011a), la gravità dell’insonnia e nel migliorare l’efficienza del sonno sono mantenuti dopo 18 mesi (McCurry et al. 2014). Infine, Bernardy e colleghi (2010), hanno mostrato anche un miglioramento nell’autoefficacia nella gestione del dolore, nel senso di controllo sui sintomi (Clauw, 2014) e nell’accettazione del dolore.

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Bibliografia

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